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( 기고문 )11월 11일 11시, 턴 투워드 부산!

 

다가오는 11월 11일은 많은 국민의 관심이 필요한 날이다. 그날은 국제 추모행사인 '턴 투워드 부산' 이 열리는 날로, 2007년 캐나다 참전용사 빈센트 커트니(Vincent Courtenay)씨가 영연방 현충일인 11월 11일 11시에 6.25 참전 유엔 전몰장병등이 안장된 유엔국제묘지가 있는 부산을 향해 '1분간의 묵념'을 제안한 것 시작되어 2008년부터 정부 주관행사로 격상되었으며, 2014년부터는 유엔 참전 21개국과 함께하는 국제추모행사로 개최되고 있다.

 

우리나라가 6.25 전쟁으로 어려운 위기에 처하게 되자 UN은 안전보장이사회를 소집해 한국에 대한 군사원조를 결의하고 UN군 파병을 결정했다. 미 제24사단 오산전투를 시작으로 UN군이 참전하였고 마침내 맥아더 사령관은 9월 15일 희박한 성공률을 뚫고 인천상륙작전을 성공시키게 된다. 대한민국은 6.25의 참전용사의 희생과 UN의 적극적인 지원을 통해 자유와 평화를 지켜내며 산업화와 민주화를 이루어 낸 국가로 발전했다. 동방의 한 국가를 위해 고귀한 생명을 바친 UN군 참전유공자의 거룩한 희생이 있었기에 가능했던 일이다.

 

올해도 어김없이 11월 11일 11시 전 세계가 부산을 향해 1분간 묵념을 올리는 국제 추모행사 '턴 투워드 부산'이 열린다. 이날 오전 11시가 되면 부산에 있는 유엔참전기념공원을 향해 1분간 묵념을 하게 되는데, 이는 6.25 전쟁 희생자들의 넋을 기리고 전쟁의 아픔을 되풀이해선 안 된다는 것을 다짐하며 더불어 자유의 평화의 소중한 의미를 되새기자는 것을 의미한다.

 

세계 유일의 유엔군 묘지가 있는 유엔기념공원에는 11개국 참전용사를 비롯한 2300 여기의 유해가 안장되어 있다. 올해 '턴 투워드 부산 유엔 참전용사 국제 추모식'에는 유엔 참전용사 및 유족이 참석해 자리를 빛낼 예정이지만 더 많은 국민적 관심이 필요한 것도 사실이다.

 

1분, 잠깐의 묵념으로 70여 년 전 소중한 목숨을 우리나라를 위해 아낌없이 희생한 이들에게 감사를 표할 수 있다면 더없이 소중하고 값진 시간이 될 것이다. 대한민국의 평화를 수호하기 위해 목숨을 바쳐 싸운 유엔참전용사들을 추모하는 '턴 투워드 부산' 행사에 많은 관심과 동참을 부탁드린다.

 

인천 보훈지청 보상과 장서연 주무관